San Cristóbal y la Guerra de la Independencia. Por Francisco Romo

MOVIMIENTOS DE WELLINGTON Y SUS EJÉRCITOS DESDE LA POSICIÓN ELEGIDA POR ÉL MONTANDO SU CAMPAMENTO Y POSICIONES DEFENSIVAS EN EL PUEBLO DE SAN CRISTÓBAL DE LA CUESTA

 Fernando Romo
(Datos tomados del Diccionario Geográfico-Estadístico-Histórico de Salamanca: de Pascual Madoz).
Revista nº 6 Desde la Cuesta

El 18 de Octubre de 1.807 se produjo la entrada del ejército francés en España. mandado por el General Junot, dirigiéndose a Portugal. Este ejército llegó a Salamanca el 12 de Noviembre.

Conocido esto y declarada Valladolid contra la invasión francesa, en 1.808 se erigió una Junta en Salamanca.

El principal objetivo de los franceses era vigilar y dominar el paso del río Tormes y su puente, en estos fuertes dejaron los franceses 800 hombres escogidos para su defensa al eva­cuar la capital con dirección a Toro en la noche del 16 al 17 de Junio de 1.812, habiéndose situado los aliados sobre el Valmuza (riachuelo). a dos leguas (cortas) de Salamanca, los ingleses pasaron al día siguiente, el 17, el Tormes por los vados de Cantos y San Martín.

El día 20, continuando aun los trabajos y el fuego contra los fuertes, apareció el Mariscal Marmont apoyando su derecha, en el Camino Real de Toro y su izquierda en Castellanos de Moriscos; el centro lo ocupa la llanura interme­dia.

Los aliados se situaron en San Cristóbal de la Cuesta dando frente al francés y apoyando 1a derecha en una eminencia y la izquierda en un ribazo circuido por un barranco. así permanecieron ambos ejércitos los días 20, 21 y 22, observándose unos a otros, sin mas novedad que una ligera escaramuza en el último día.

Los sitiadores (Franceses), tomaron diver­sas precauciones: desarmaron las baterías y pasaron al otro lado del río los cañones. El mismo día 22 levantaron una nueva contra la gola del reducto. El día 23 quisieron escalar este fuerte y el de la Merced, pero se les malogró la tentativa con pérdida de mas de 120 hombres y el General Marmont cambió las posiciones y su izquierda quedó alojada en Huerta de Tormes; su derecha en las alturas cerca de Cabezavellosa, y el centro en Aldearrubia. Este movimiento obligó a Wellington a prolongar sus líneas de forma que cubrieran completamente a Salamanca.

E1 día 24, antes de amanecer, 10.000 infantes franceses y 1.000 caballos pasaron el Tormes por Huerta pero tuvieron que replegarse a sus posiciones del día 23 viendo a los aliados apercibidos contra su plan.

El día 26 recibieron, los ingleses, los utensilios que esperaban de Almeida (Portugal), abriendo brecha en la gola del reducto de Santiago a las diez del día 27, y al mismo tiempo incendiaron con balas rojas el edificio de San Vicente, quedando la guarnición prisionera de guerra. Los tres fuertes fueron demolidos por inútiles.

En la noche del día 27 se alejó el Mariscal Marmont de Salamanca y los ingleses continuaron su marcha el día 28 tras los franceses.

Engrosado el ejército de Marmont con la división de Bonnet que se le unió el 7 de Julio, pudo ya operar este general de otro modo, recon­centrando aquí sus fuerzas. En consecuencia de ello, hubo de reaparecer Welligton en Salamanca, situándose de nuevo en la posición de San Cristóbal (a una legua de la capital) que había ocupado durante el asedio de los fuertes.

Fue notable la marcha que trajeron los ejércitos francés y aliados sin que los detuviese obstáculo alguno, corrían aceleradamente formando dos líneas a distancia de medio tiro de cañón, y observándose mutuamente. Los franceses pasaron el río por Alba de Tormes, y los aliados por el puente de Salamanca y vados inmediatos, Wellington apoyó su derecha en el cerro de los Arapiles inmediato y a la izquierda en el Tormes mas abajo de los vados de Santa Marta.

Los franceses situaron el frente, estaban cubiertos por un espeso bosque, dueños desde la víspera de Calvarrasa de Arriba y de la altura conti­gua apellidada Nuestra Señora de la Peña. A las ocho de la mañana, desembocando rápidamente del mencio­nado bosque, el General Bonnet se apoderó del otro Arapil, que ofrecía una posición muy importante. Conociéndolo así Welligton, y temiendo que Marmont fuese reforzado por el ejército del norte y el del centro con el mismo José Bonaparte en per­sona, pensó retirarse. El Mariscal francés empezó a maniobrar en la mañana del día 22, y sus operaciones presentaron a Wellington una posición que, si se aseguraban en ellas los franceses. podían serle muy molestas en su retirada. Este acontecimiento obligó a anticiparla y la emprendió a las diez de la mañana. Marmont, queriendo incomodarle, prolongó su izquierda, el inglés vio entonces una falta en su contrario, apro­vechando sabia y denodada­mente la ocasión que le presen­taba la fortuna, atacándole sin tardanza.

Packenham y Urban arrollaron la izquierda francesa, el centro fue desalojado de una en otra altura. Marmont acudió en persona a restablecer la batalla (a las 4 de la tarde), mas en el mismo momento se sintió herido gravemente en el brazo y costado derecho.

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La cuarta división inglesa quedó muy maltratada ante el Arapil Grande, pero Wellington la relevó inmediatamente por la sexta y se hizo dueño de la posición. Al anochecer cejó también la derecha francesa y empezó a retirarse ordenadamente todo el ejército por los encinares del Tormes.

Wellington los persiguió en cuanto le permitía la oscuri­dad de la noche. Los franceses repasaron el río y los aliados continuaron el alcance. Estos cargaron el día 23 la retaguardia francesa, que abandonada de su caballería perdió tres batallones.

Los ingleses pararon su avance e Peñaranda. Ambos ejércitos constaban de unos 47.000 hombres cada uno.

Cerca de 7.000 fueron los prisioneros franceses, entre los despojos se cogieron: 2 águilas. 6 banderas y unos 11 cañones.

Costó a los aliados esta señalada victoria no menos de 5.520 entre muertos y heridos.

Wellington hizo alto dos días en Salamanca y el 29 de Julio de 1.812 marchó a Miranda (Portugal), fecha en que levantó el campamento y se marcho de San Cristóbal de la Cuesta.

SINÓNIMOS:

EMINENCIA = COLINA
RIBAZO = MARGEN
CIRCUIDO = BORDEADO
BARRANCO = PRECIPICIO
CONTRA = ENFRENTAMIENTO

 

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